¿De dónde proviene la tradición de la celebración de calçotadas?

Cada año, en Cataluña, es tradición asistir junto a familiares y amigos a la celebración de calçotadas, un momento en el que se une una deliciosa comida con un agradable momento de celebración.

La Gran Festa de la Calçotada que marca el inicio de la temporada de celebración de calçotadas, en donde se consumen los calçots, una especie de cebolla verde, a la brasa en cantidades masivas pero ¿de dónde proviene la tradición de la celebración de las calçotadas?

El calçot es una variedad de cebolla verde más suave y menos bulbosa, que se planta y se arranca sucesivamente para aumentar la profundidad del suelo mientras crece y se consume asada. De ahí viene su nombre, de la forma en que se planta, medio enterrada en el suelo: la cebolla debe oír las campanas, dicen los agricultores, para que los cogollos estén blancos y tiernos.

Cuenta la leyenda que el calçot fue descubierto a finales del siglo XIX, por un campesino solitario de Valls, llamado “Xat de Benaiges”, que cocinaba sobre las brasas las yemas nacidas de una cebolla vieja cultivada especialmente para cocinar. También se le atribuye el descubrimiento de la salsa tradicional para los calçots, la salvitxada, un tipo de salsa romesco.

Durante las primeras décadas del siglo XX, la calçotada se convirtió en una comida habitual para muchas familias durante las vacaciones. Pero no fue hasta mediados de siglo que la celebración de calçotadas  no experimentó una gran expansión, gracias a la “Penya Artística de l’Olla” una entidad catalana que organizó sus famosas calçotades e invitó a personalidades del ámbito artístico y cultural en Barcelona, ??ayudando así a arraigar la tradición.

¿Cómo se organiza una buena celebración de calçotadas?

Para organizar una excelente celebración de calçotadas debe contar con los ingredientes adecuados. En primer lugar, debes estar de humor para pasar un buen rato. Más que una comida, la celebración de calçotadas es la excusa perfecta para reunir a la familia y amigos, reír, preparar el fuego juntos, discutir quién prepara la mejor salsa …

Ahora, gastronómicamente, los elementos clave son la celebración de calçotadas  son los calçots y la carne, que será el segundo plato imprescindible para cualquier calçotada, tradicionalmente cordero y salchicha. De postre, naranjas y merengues o crema catalana, todo acompañado con vino tinto y cava.

La celebración de calçotadas comienza cortando las puntas verdes y las raíces a un tamaño mediano, luego los calçots se pueden asar al fuego caliente. Cuando están cocidos y carbonizados por fuera, se envuelven en papel de periódico para mantener el calor. Las brasas se utilizan para cocinar la carne, los embutidos y las alcachofas.

Mientras aún están calientes, los calçots se llevan a la mesa todavía envueltos y se colocan en una loseta de terracota, donde todos esperan con su rebanada de pa amb tomàquet y el tarro lleno de salsa también.

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